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全球最大的空间望远镜,来看看长什么样?

狐狐网友  2016-11-7 14:49

历经差不多20年的筹备与艰苦工作,NASA宣布詹姆斯·韦伯空间望远镜(James Webb Space Telescope,JWST)全部组建完成。

两年后,NASA就将测试这个全球最大的空间望远镜,它将被发射到距离地球100万英里远的拉格朗日点2上。

遮光罩长达22米,接近一个网球场大小,镜面宽度达到6.5米,将于2018年10月发射的JWST是哈勃空间望远镜的两倍大。

虽然JWST和著名的哈勃望远镜之间有着很多共同点,但是它们实际上迥然相宜。哈勃是通过光波和紫外线观察宇宙,为韦伯是主要靠红外线探索虚空。巨大的镜面阵列由18面镜子组成,韦伯可以比哈勃搜集到更多的光线,并可以追溯更久远的年代。

“今天,我们庆祝望远镜的组装完成,而且我们即将证明它的能力,”天体物理学家,望远镜项目高级科学家John Mather说。“我们经历了20年的创新与研发,这就是我们的成果——我们将为天文学开辟新领域。”

望远镜在NASA戈达德宇宙飞行中心的超大无尘室中组装完成,即将迎来一系列密集而严谨的测试,包括模拟发射过程的抖动和噪音实验,以及确保望远镜能在外太空正常运转的低温试验。

建造詹姆斯·韦伯空间望远镜是一项艰苦卓绝的挑战,但是NASA的科学家们在资金被削减的情况下依旧完成了这个任务。

“如果你一直关注JWST项目,你就知道它差点就没戏了,全靠今天坐在这里跟你们说话的这些人,我们才能完成,并将在两年内发射它,”NASA局长Charles Bolden在新闻发布会上说。

当时他们不得不从零开始,搭建新的组装和测试装置,然后摸着石头过河,将望远镜一点一点变成现实。

这个过程中有很多创新,比如一种可以在绝对零度下保持不变形新型复合材料,以及镀金铍镜。

发射升空后,望远镜将开展各种科研任务,不仅研究太阳系里的天体,还要观察几十亿光年外的天体。它的首要任务之一就是观察离太阳最近的比邻星,以及在环绕它的行星中寻找水蒸气。

它的最大贡献将是拍摄那些现在被气体和尘埃遮蔽的星系和天体。红外线可以穿透这层迷雾。望远镜的灵敏度还可以分析系外行星的大气化学成分。

但愿不要出什么差错。

NASA对测试一丝不苟,但是这并不意味着发射工作会轻松。詹姆斯·韦伯空间望远镜的镜面直径达到了6.5米,因此不能在完全打开的情况下发射。相反,它先折叠,然后在太空中花两周的时间根据指令逐步展开。接着遮阳板会打开,望远镜会有一段冷却的时间。六个月后,它才开始对焦。在这半年时间里,付出昂贵心血的NASA工程师们必须保持一颗悬着的心。http://www.yijiagou.com/

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