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僵局之救扬汤止沸不如釜底抽薪

孤独尤里  2017-4-19 11:35

古时有句谚语说:“扬汤止沸,不如釜底抽薪。”釜是做饭的锅,薪是烧饭用的柴火,当满锅沸腾的时候,要想不让锅里的水呀粥呀漫溢出来,恐怕没有比抽出锅底的柴火再好的办法了。这是来自于现实生活的常识,而这个常识的意蕴却是丰富而深邃的。

东汉末年,曹操与袁绍在官渡相持。曹操深知自己军粮不足,长久相持下去,一旦缺粮,全军将不战而败,袁绍之所以猖狂,就是仗恃粮饷充足。

这时,曹操少年时的同学许攸来到曹营投奔曹操。许攸原本在袁绍军中当谋士,曾多次建议袁绍趁曹军主力在官渡时,可派轻骑去袭取许昌,而袁绍不听。许攸见袁绍刚愎自用,多次坐失良机,便知他大势已去。恰好这时许攸家里的人犯法,被袁绍拘捕起来,有可能株连到他,于是离开袁绍投奔曹操。曹操当时已上床睡了,听说“许攸来访”,高兴得鞋也顾不上穿,赤脚迎了出去。因为曹操知道许攸本来是袁营中的谋士,了解袁营粮草情况,所以一见面,曹操就情不自禁地说:“子卿(许攸别号)远道而来,吾大计可成矣!”

果然,许攸一坐下,就单刀直入地提出:“袁军势众,你打算怎么办?你目前还有多少粮?”曹操撒谎说“可支持一年”,见许攸不信,又说“可支持半年”,许攸仍不信。最后才不得不说实话:“只够一月了。”这时许攸就将袁军在乌巢存粮的情况向曹操说了出来。并建议:“轻骑偷袭乌巢,来他个‘釜底抽薪’。”

这一下正中曹操下怀,立即以曹洪、荀攸防守官渡大营,曹操亲带五千轻骑,打着袁军旗号,人含草,马衔环,每人手中带上一把干柴,兼程急走,从间道直奔乌巢。路途中虽然也曾碰上袁军的巡哨,因为曹操所带的五千人,冒充袁军,居然骗过敌人的耳目,顺利地到达目的地。曹操立即下令将粮囤围住,放起火来,霎时间,只见烟雾腾空,火光四起,袁军不知所措,慌作一团,守粮官还分辨不出是怎么回事。最后看到有的士卒虽像袁军,但并不救火,才知这支奇特的部队,原来是曹军。守粮官淳于琼一面差人向袁绍大营报告,请求救援,一面拼死组织反扑。曹操五千精兵奋勇冲杀,打得袁军大败,迫使其退回本营,眼睁睁看着粮囤全数烧掉。

曹操用这一“釜底抽薪”之计,烧毁了袁军的物质基础——军粮,令袁军军心不稳,上下动摇。曹操见袁军大势已去,集中全军出击袁绍。袁军大败,四散溃逃,从此袁氏家族一蹶不振。

唐代的李愬铲除军阀吴元济,用的也是釜底抽薪之计。他做的这个局更加精彩而富有层次。

“安史之乱”以后,唐王朝派生出一个新的既得利益集团,那便是雄踞四面八方的节度使们。他们拥兵自重,俨然成为外朝天子,陈兵对抗朝廷。吴元济的叛乱,便是其中一例。

唐代的藩镇大多行伍小卒出身,文化素质极差,道德观念全无,根本不知政治为何物,只知肆意掠夺,尽情挥霍,不过是割据一方的强盗而已。辖下之民,有志之士全离开故土,赴京师寻找出路;沉淀下来的文士秀才,“生年二十,未知古有人曰周公、孔夫子者。击球饮酒,射马走兔,语言习尚,无非攻守战斗之事。”直到淮西平乱之后,河北民俗犹称安禄山、史思明为“二圣”。纲常之败坏,道德之颓丧,比起五胡乱华的北朝,实有过之而无不及,百姓深陷在水深火热之中。

但节度使们“拥励卒,自署吏,不贡赋,结婚姻,相联结”,与朝廷对抗却是一致的。

所以,李愬部下的十万藩镇之兵与吴元济的十万淮西军,非但势均力敌,而且都你中有我,我中有你。在这种形势下,运筹不失者胜,抚御有方者胜。光知猛冲猛打是不济其事的。

李愬在与吴元济直接开战之初,先打了几个胜仗,收复了一些城池,先声夺人,他这样做,意在震慑叛军,使更多的叛军投诚,这等于挖吴元济的墙角,这一“釜底抽薪”的策略,正是合时宜的克敌致胜的法宝,妙在“化敌为我”。

对已经投诚的将士,如李祐等人,李愬以诚相待,推心置腹,委以重用。这是“釜底抽薪”总策略能否实施下去的关键。李愬对淮西降将的尊重与重用,曾一度引起军中将士嫉妒,并由此派生出诸多疑虑与不满,隐伏着某种危机。而战场上的节节胜利,赢来了一座又一座的城池。这些城池必须分兵驻守,光靠朝廷兵驻守,就没有机动部队打仗了,大势所趋,不重用投诚的将士共守是不利的。

为了消除军内的妒忌,李愬绕了一圈,押送李祐赴京请罪,同时又上疏请求皇帝赐还,并请来了圣旨以镇抚部下,使“釜底抽薪”得以继续运作。

但胜利来得太快,取下太多敌城,也有问题。当取下吴房时,问题来了:如果朝廷军分兵驻守吴房,机动兵力显然比吴元济的淮西兵少;而如果放弃吴房,让吴元济分兵驻守,便可削弱淮西军的兵力。这是一着奇招,将地送还敌人以分敌人之兵,然后再以优势兵力削弱敌人有生力量。这是“釜底抽薪”的另一种妙用。

李愬以“釜底抽薪”之策,终于平定了淮西,于是四方藩镇相率归命,出现了宪宗元和年间所谓的中兴局面。

如果对手的实力太强大,就不要直接与他硬碰硬。可以先把对手的根基挖空,或者集中全力攻其要害,这样,他的大厦自然崩溃了。

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